Seperti pohon zaitun yang telah menjadi bagian penting dari pemandangan alam dan gaya hidup Mediterania, pohon shea juga menjadi bagian penting bagi daerah Afrika Barat. Shea, dalam bahasa lokal Afrika artinya adalah "kehidupan".

Di daerah Afrika, dimana pohon shea tumbuh, para wanita menggunakan shea butter untuk segalanya, mulai dari memasak hingga melindungi dan menutrisi kulit juga rambut mereka. Balsem alami ini berkhasiat bagi seluruh anggota keluarga, termasuk anak-anak dan para lelaki. 

Dikenal sebagai "emas kepunyaan wanita" shea butter juga menjadi sumber berharga bagi semua yang terlibat dalam produksinya. Diatur dalam seuatu kerja sama, wanita lokal di sana memanen buah dari pohon ini dalam cara tradisional dan hanya mereka yang mengetahui cara mengubah buah tersebut menjadi butter. Proses ini memegang peranan penting secara ekonomi bagi para wanita di sana, dimana mereka dapat membayar hal-hal penting seperti perawatan kesehatan dan pendidikan bagi anak-anak mereka dari sini.